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由于大型犬的体型要远大于小型犬

时间:2018-03-23 作者:admin 点击:

  “我们并不真正了解这些激素如何使一种动物寿命正常或延长,”米勒说道。不过,或许有一天我们可以利用IGF-1或其他相关激素来延长人类的寿命。
 
  由于大型犬的体型要远大于小型犬,因此二者的寿命差异特别巨大。不过,延长大个子的寿命仍然有一线希望。克贝尔莱茵及其同事正在试验一种称为雷帕霉素(rapamycin)的药物能否用于延长健康寿命。雷帕霉素又名西罗莫司(Sirolimus),最初是在复活节岛土壤样品中吸水链霉菌的产物里发现的。当年老的小鼠接受雷帕霉素治疗时,其心脏会变得更强,而寿命延长了多达60%。当老年人接受了一种雷帕霉素衍生物之后,他们的免疫系统对流感疫苗的反应更像年轻人。克贝尔莱茵及其团队一直在宠物狗身上试验这种药物。和人一样,宠物狗也受到许多与衰老有关的类似疾病困扰。
 
  “我们正在大型犬身上进行实验,原因就在于大型犬的衰老速度快过小型犬,”克贝尔莱茵说,“未来几年内,我们就能基本确定雷帕霉素等药物能否改善宠物狗的心脏功能或认知能力,而在人类身上的研究可能需要十年时间。”
 
  研究者认为,雷帕霉素的作用机制是使细胞认为只能获取到极少的营养物质,从而进入存活模式,并且不再大量增殖。这与另一种称为“卡路里限制”(又称热量限制)的抗衰老策略十分类似。
 
  在第一次小规模试验中,研究团队发现雷帕霉素对大型犬心脏功能的好处似乎与小鼠身上看到的十分相似。目前,研究人员正在进行第二次较长时间的试验,更密切地检查该药物对犬类心脏和认知功能的影响。他们希望最终能利用雷帕霉素来帮助宠物犬——还有我们自己——活得更久。
 
  要弄清楚某种特定基因或某些环境因素如何帮助动物活得更长并不容易,因为这些动物往往在长到较大的体型之后会保持很长一段时间。“这些观点很多都只是假说,我们目前还无法证实,因为我们无法制造出转基因或突变的大象或鲸,”德马加拉斯说道。他希望培育出具有来自这些动物基因的小鼠,并研究这些基因如何影响小鼠的寿命。
 
  所有这一切意味着我们仍然处于探索的初级阶段,我们还不了解大型动物和裸鼹鼠等奇特物种为何如此长寿的原因。“似乎没有一种万能、通用的衰老解决方案,”希利说,“这更可能像是临时拼凑的,用不同的作用机制来修补正在发生的所有衰老过程。这类机制发现的越多,我们就越有可能找到解决衰老相关疾病的方法,或许还能将这些方法付诸实践。”